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En 1991 el mundo escucho con más atención el nombre de Nadine Gordimer. Es que en ese año la autora sudafricana ganaba el Premio Nobel de literatura, tras una larga carrera como escritora. Sus obras generalmente trataron los conflictos entre etnias y el apartheid, temas que conocía en carne propia.

Nació en Springs, Gauteng el 20 de noviembre de 1923 y murió el pasado 13 de julio de 2014 en Johannesburgo. De origen judío, venia de una familia de inmigrantes de clase media. Su padre era relojero en Lituania y su madre era una mujer londinense. Incipiente escritora, comenzó a escribir relatos desde muy pequeña. A los 15 años público su primer relato en la revista Forum y 10 años más tarde se trasladó a Johanesburgo donde vivió de forma permanente. A pesar del valor literario de su cuerpo de trabajo, no fue una destacada estudiante, y si bien pudo ingresar en la Universidad de Witwatersrand, no finalizo sus estudios.

En un principio escribió historias cortas, publicando su primer libro en 1949. Ese mismo año se casa por primera vez. En 1953 escribe otro libro siguiendo con el estilo de novela corta. En estos primeros textos ya aborda el tema social de su país, usando como telón de fondo la segregación racial.

En su primer novela, The Lying Days, queda ya plasmado su estilo característico, marcado por una técnica narrativa sobria, sin sentimentalismos pero con una preocupación enorme por la degeneración humana que sentía que la rodeaba. En 1954 se casó por segunda vez con Reinhold Cassirer. Con él tuvo un hijo. En estos años comenzó a ser exitosa tanto como escritora de novelas como relatos cortos. Compagino esta actividad con conferencias que dictaba en Europa y América.

En la década de los ochenta Nadine daría a luz algunas de sus obras mas importantes como A Soldier’s Embrace (1980), July’s People (1981), Something Out There (1984), A Sport of Nature (1987), My Son’s Story (1990).

En el mismo anio en que se le concedio el Premio Nobel de Literatura, publicó Jump and Other Stories, continuando con su característica perfección formal, sin utilizar elementos superfluos.

En 1994 publicó No one to Accompany Me, aunque había comenzado a escribirla años antes y The House Gun en 1998. Ya en este siglo siguió escribiendo y publico The Pickup (2001), Get a Life (2005) y su última obra, No Time Like the Present (2012), que muestra la actualidad de Sudáfrica a través de la vida de una pareja de antiguos militantes antiapartheid.

Además del Nobel, recibió una enorme cantidad de premios y distinciones, como quince doctorados honoris causa (por las universidades de Yale, Harvard, Columbia, Cambridge, Leuven en Bélgica, Ciudad del Cabo y la universidad en la que nunca termino sus estudios, Witwtersrand, entre otras).

Pero Nadine no se conformó con ser una gran dama de la literatura sudafricana, sino que fue una voz fuerte en contra de la discriminación, que buscaba la igualdad y la democracia en el mundo. También fue una activista contra el VIH y el SIDA, recaudando fondos para Treatment Action Campaign, una organización que ayuda a enfermos a obtener sus medicinas de forma gratuita y de esta manera salvar sus vidas.

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Y no solo participo de causas a la que solo los necios podrían oponerse sino que tambien critico al presidente sudafricando Jacob Zuma, al oponerse a un proyecto de ley que limita la información que el gobierno pueda considerar sensible. Hace un mes decía: “La reintroducción de la censura es impensable cuando tenemos en cuenta lo que sufrió la gente para deshacerse de la censura en todas sus formas”

Sus obras principales:

  • 1956, La suave voz de la serpiente
  • 1956, Seis pies de tierra (Six Feet of the Country)
  • 1958, Mundo de extraños (A World of Strangers)
  • 1960, La huella del viernes (Friday’s Footprint)
  • 1965, No para publicarlo (Not for Publication)
  • 1966, Ocasión para amar (Occasion for Loving)
  • 1966, El desaparecido mundo burgués (The Late Burgeois World)
  • 1970, Un invitado de honor (A Guest of Honour)
  • 1971, Livingstone’s Companions
  • 1974, El conservador (The Conservationist)
  • 1975, Selected Stories (1975)
  • 1979, La hija de Burger (Burger’s Daughter)
  • 1980, Soldier’s Embrace
  • 1981, Gente en julio (July’s People)
  • 1984, Something Out There
  • 1987, A Sport of Nature
  • 1990, La historia de mi hijo (My Son’s Story)
  • 1994, Nadie que me acompañe (No one to Accompany Me)
  • 1998, Un arma en casa (The House Gun)
  • 2002, El encuentro
  • 2004, Saqueo
  • 2006, Atrapa la vida
  • 2007, Contar cuentos
  • 2008, Beethoven tenía algo de negro

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